Internship in France: Why Rouen?

My name is Sonya, I am 25 years old and I am from Russia. At the moment, I am doing an internship in France at «French in Normandy» as Marketing Assistant. Today I will tell you about my impressions of life in Rouen and of my work experience at the school. I really hope it will be useful for those of you who are planning a trip to France to learn the French language (to travel / to get a higher education / to work / just on holiday – underline as appropriate), but haven’t chosen the destination yet.

So, why choose Rouen? And why «French in Normandy»?

First things first…

internship in france


How did I come to do my internship here?

The internship is the final stage of my studies for a Master’s degree in France (I am studying foreign languages applied to international project management at the University of Western Brittany in Brest). The sphere of international education has always attracted me because it combines several activity areas really that really interest me – tourism, education and working with foreign languages. That is why I decided that an internship at a language school would be perfect for me.

SonyaI learnt about «French in Normandy» from the language centres catalogue of Campus France. I sent my CV to several language schools, and it was «French in Normandy» that I got the first reply from within a very short time (which was a pleasant surprise as it is not very typical of France). Besides, there were some other important “pros”: only positive students’ opinions on the Internet (I didn’t find a single negative or even neutral reference!), an elegant and informative multilingual website, and pages on several popular social networking services. I believe that all these show that the school really cares both about its reputation, its potential clients and employees and keeps up with the times. And it is actually due to the combination of all these factors and challenging and exciting work that I was really happy to receive an internship offer from «French in Normandy».

And yes… There was one more argument for – Rouen and Normandy.

Why Rouen?

For the first time, I visited Normandy and Rouen in the autumn of last year having no idea that very soon I would come back for 4.5 months. My first impression of the city was that of the gothic cathedral Notre-Dame de Rouen which is absolutely amazing. And it is no wonder: the cathedral is so high that its spires are almost lost in the clouds, and if you come closer, its lacy architecture with numerous details simply takes your breath away (later I learnt that this style is called “Flamboyant”). I pass by the cathedral at least once a week and every time I can’t help but admire its magnificence (no matter how pompous it sounds).

The historical centre of the city strikes by the combination of splendid gothic and fairytale medieval
architecture with its wooden-frame houses and stone-block pavements. I think it’s no use listing all the sights of Rouen – you can find their description in many travel guides and on many websites. I will only say that it is a city filled with history – the city of Joan of Arc, Gustave Flaubert, Pierre Corneille and Claude Monet (by the way, the Museum of Fine Arts of Rouen possesses the second largest collection of impressionists after that of the famous Musée d’Orsay in Paris).Rouen street

In general, the cultural life of Rouen is very dynamic – there are always some events going on: various festivals, exhibitions, concerts… I think that the city can be interesting for people of different ages. On the one hand, it is quite safe and calm, on the other – Rouen is the city of students as it hosts several educational institutions: the University of Rouen, a business school, an engineering school, and some others. A lot of foreign students come within Erasmus and other exchange programmes, or just to learn French. I think that the variety of discos and bars will also appeal to young people. By the way, at one of the bars, «La Taverne de Thor», there are weekly “language exchange meetings” that are a wonderful way to meet new people and to practice French, English or other foreign languages.

And of course, a question of great concern (especially for girls): what about shopping? Don’t worry – the shopping in Rouen suits every taste and budget: there is everything from luxury brands to flea markets, and from antique shops to well-known mass market stores. As for me, I really appreciate the abundance of local designers’ small shops in the city centre – the prices are not that low, of course, but not sky-high either, and in addition you can find some really lovely and unusual stuff.

Rouen viewIn Rouen you will find a great variety of cafés and restaurants that will meet your every need, since Normandy is justly famous for its cuisine and the high quality of food products. The most famous Norman specialities are, of course, various cheeses: Camambert, Neuchatel, Pont-l’Évêque… – and also delicious dairy products (cream, butter), appetizing apple pies, the freshest seafood, and local spirits – cider and Calvados. By the way, if you want to feel like a real Frenchman, buy products not in supermarkets, but in small private shops (“boulangerie”, “épicerie”, “boucherie”, etc., at least bread – in a boulangerie for sure!) or at the Sunday markets in the city centre where the seller and the producer are usually one and the same person. As for national cuisines, the choice is also huge – I am almost sure that you will find a café or a restaurant specializing in the cuisine of your country (I found a Russian restaurant with real Russian food!).

As you can see, Rouen has all the advantages of a big city. But at the same time, everything is very close: all the major sights and entertainments are either within walking distance or several minutes’ trip by bus or by underground. Besides, the prices are much lower than in the capital. I think that the latter is especially important for students planning to stay in France for quite a long time.

It is no secret, however, that most people associate France first of all with Paris. An important advantage of Rouen is that you can easily get to the capital in 1-1.5 hours – there are direct high-speed trains and buses to Paris. Moreover, it is convenient to travel from Rouen to other countries: it is situated almost at the same distance from Brussels and London, and there is a great number of low-cost airlines flying from the airport of Beauvais which is half-way between Rouen and Paris.

Finally, Rouen is a perfect departure point for journeys all over Normandy – one of the most beautiful and picturesque regions of France. I won’t mention all the places worth visiting – they are really too many. Here are just some of them that, in my opinion, deserve special attention:

  • Le Mont-Saint-Michel – a real architectural and natural miracle;
  • Honfleur – one of the most beautiful little towns in Normandy;
  • Caen – the city of William the Conqueror with a wonderful castle;
  • Etretat – a small town famous for its beautiful “postcard” views of sea cliffs that Claude Monet embodied on his paintings;
  • Giverny – the memorial house of Claude Monet and picturesque gardens.

I think that if you are going to France to study French and you are facing a difficult task of finding the right Mont-Saint-Michellanguage school, Rouen and Normandy will be an important argument for choosing “French in Normandy”. However, it is obvious that for those whose first priority is studies just a wonderful geographical location is not enough – some other reasons are necessary. So…

Internship in France: Why «French in Normandy»?

You can find a lot of information about the school’s numerous advantages on its website and in its brochures. That is why I will probably say nothing new here. But today, having spent 4 months at school as an intern, seeing its everyday life “from the inside”, talking to my colleagues, I can say with confidence that “French in Normandy” – is first of all a really excellent quality of teaching the French language and a highly professional and enthusiastic teachers’ team.

The school uses an innovative communicative teaching approach aimed at inciting students to use the language primarily for oral communication – to speak, to speak and to speak again… Numerous after-class activities and clubs that are free for students (cinema club, theatre club, reading club, etc.), as well as the accommodation in a French family recommended by the school, are also intended to reach this objective. At “French in Normandy”, French is used as the language of day-to-day communication with the students of all levels (only as an exception, the school’s employees can sometimes switch to English or some other language to explain some important administrative issues).

Dieppe chateauThe high quality of teaching the French language at school is confirmed by the fact that “French in Normandy” is accredited by the French government (which also facilitates the process of getting the French visa for those students who need it). Moreover, the school is the winner of numerous prizes in its sector. For 5 years on end, “French in Normandy” was acclaimed Best French Language School by “Study Travel Magazine” (the only periodical making and publishing the ratings of language schools), and several times – by the website Education (the equivalent of Tripadvisor in the sphere of educational tourism) – according to students’ opinions.

I can also say that the warm family atmosphere and individual approach to every student are not just words from advertising booklets. All these are to a great extent made possible thanks to a small group size (not more than 10 students per group) and also to the fact that all the school’s teachers and employees have good knowledge of the basics of psychology and do their best to make the students feel comfortable both at school and outside – as it is obvious that without cheerful mind and positive thinking good communication, and therefore progress in language learning, is impossible.

In my opinion, the most important advantages of the school are the following:

  • The duration of each lesson is 60 minutes (not 45 like a lot of schools offer);
  • Classes start every Monday for all the levels and all the types of programmes;
  • The school offers preparation courses for internationally recognized DELF/DALF exams;
  • «French in Normandy» offers a wide range of accommodation options, including home stay, student residence, hotels, youth hostel, etc.;
  • The school organizes an orientation tour of Rouen for all new students on the first day of their classes;
  • «French in Normandy» is open all the year round except for the 2 weeks of Christmas holidays, and lessons are never lost on public holidays – they are made up during the remaining days of the same week;
  • You can benefit from the airport transfer service offered by the school;
  • Reading and watching movies in French can help you to make a rapid progress in the study of the language. The school disposes of a small, but really nice library with books, magazines and DVDs.

What can I say in conclusion? I suppose only one thing.

Welcome to Rouen!

And welcome to «French in Normandy»!

Honfleur Caen Etretat Caen port Mont-St-Michel street

Euro 2016 French Football Vocabulary

allez les bleusPrepare yourself for the Euro 2016 Championship with this French football vocabulary

The time to watch Euro 2016 Championship has finally arrived. Now everyone is seated in front of a giant plasma TV chanting for their favourite representation. Of course not everyone knows the right terms for football. If you are one of them you wouldn’t want to just sit and ask around what happened, what is this about,…etc. This is the reason why French in Normandy has compiled this list of 20 terms you need to know for the Euro 2016 Championship.


French English
Allez les bleus! Go, France!
Le coup franc Free kick
Botter To kick
Sauver To save (the ball)
La faute Foul
L’hors jeu Off-side
Le corner Corner
Le penalty Penalty
Le but Goal
Shooter To shoot (the ball)
Marquer un but Score a goal
La carton jaune Yellow card
Le carton rouge Red card
La mi-temps Half time
Dribbler To dribble
la remplaçant Substitute
L’expulsion Send off
Victoire Win, victory
Perdre To lose
L’égalité Draw/tie

Now that you’ve got the French football vocabulary that you need, you can learn the French football chant below!


Pourquoi je suis en stage à French in Normandy?


Je m’appelle Sonya, j’ai 25 ans et je viens de Russie. En ce moment, je fais un stage à «French in Normandy» en tant qu’assistante Marketing / Commercial. Aujourd’hui, je voudrais partager avec vous mes impressions sur Rouen et de mon travail à l’école – j’espère que ce sera utile pour ceux qui planifient un voyage en France pour apprendre la langue (pour voyager / pour suivre une formation / pour travailler / juste pour les vacances – souligner ce qui est approprié), mais n’ont pas encore choisi de destination.

Alors, pourquoi Rouen? Et pourquoi «French in Normandy»?

Commençons par le début….

stage a FIN

Pourquoi je suis en stage ici?

Je fais un stage pour valider mon Master à l’Université de Bretagne Occidentale où j’étudie Langues Etrangères appliquées et Management de projets internationaux. La sphère de l’éducation internationale m’a toujours attiré parce qu’elle combine plusieurs profils très intéressants pour moi : le tourisme, l’éducation et le travail avec des langues étrangères. C’est pourquoi j’ai décidé qu’un stage à une école de langue serait une option parfaite pour moi.

SonyaJ’ai trouvé l’école « French in Normandy » à l’aide du catalogue des centres linguistiques de l’agence Campus France. De toutes les écoles auxquelles j’ai envoyé mon CV c’était « French in Normandy » dont j’ai reçu la première réponse en moins d’un jour (ce qui n’est pas très habituel en France). De plus, les arguments « pour » importants comprenaient les témoignages des étudiants uniquement positifs sur Internet (je n’ai pas trouvé un seul avis négatif ou même neutre), un joli et informatif site web multilingue, les pages sur plusieurs réseaux sociaux. Je crois que tout cela montre que l’école pense vraiment à sa réputation, ainsi qu’à ses clients et employés potentiels et essaye d’être dans l’air du temps. Et en fait c’est à cause de la combinaison de tous ces éléments et du travail vraiment intéressant pour moi que j’ai été très contente de recevoir une offre de stage de « French in Normandy ».

Ah oui… Il y avait encore un argument « pour ». Rouen et la Normandie.

Pourquoi Rouen?

Pour la première fois, j’ai visité Rouen et quelques autres endroits en Normandie l’automne dernier ne sachant pas encore que je reviendrais bientôt pour 4.5 mois. Ma première impression de la ville était celle de l’impressionnante cathédrale Notre-Dame de Rouen, et ce n’est pas étonnant : la cathédrale est si haute, qu’on croirait que ses pointes se perdent dans les nuages, et à y regarder de près, son architecture « dentellier » avec un grand nombre de détails est à couper le souffle (un peu plus tard j’ai appris que ce style architectural s’appelle « gothique flamboyant »). Je passe devant la cathédrale au moins une fois par semaine et chaque fois j’admire de nouveau sa beauté.

Le centre historique de la ville est remarquable par la combinaison du style gothique monumental et l’architecture médiévale de conte de fées avec ses maisons à colombage et le pavage en pierres cassées. Je pense que c’est inutile d’énumérer ici tous les monuments de Rouen – vous trouverez leur description dans de nombreux guides touristiques et sur beaucoup de sites internet. Je dirai seulement que c’est une ville vraiment remplie d’histoire – la ville de Jeanne d’Arc, Gustave Flaubert, Pierre Corneille et Claude Monet (à propos, le Musée des Beaux-Arts de Rouen possède la deuxième plus grande collection de peinture impressionnistes de France après le célèbre musée d’Orsay de Paris).Dieppe port2

En général, la vie culturelle de Rouen est assez dynamique : il y a toujours des festivals, des expositions, des concerts… Je pense que cette ville peut être intéressante pour les gens de différents âges. D’un côté, elle est assez sûre et calme, de l’autre – Rouen est une ville des étudiants, car ici se trouvent plusieurs établissements scolaires, y compris l’Université de Rouen, une école de commerce, plusieurs écoles d’ingénieurs et d’autres. Beaucoup d’étudiants viennent dans le cadre du programme Erasmus et d’autres programmes d’échanges ou tout simplement pour apprendre le français. Je crois que les jeunes gens vont apprécier l’abondance de boîtes de nuit et de bars. A propos, dans un des bars, «La Taverne de Thor», vous pouvez essayer les rencontres hebdomadaires « Language exchange » – un moyen excellent de rencontrer de nouvelles personnes, si vous ne connaissez encore personne dans la ville, et de pratiquer le français, l’anglais et d’autres langues étrangères.

Et bien sûr, une question cruciale pour beaucoup de gens (surtout les filles) : qu’en est-il des magasins ? Rassurez-vous : le shopping à Rouen est en tous genres : des marques haut de gamme aux marchés aux puces, et des magasins d’antiquités aux célèbres marques de « mass market ». Personnellement, j’apprécie beaucoup une abondance de petits magasins des créateurs de mode locaux au centre-ville. Les prix ne sont pas très bas, bien sûr, mais pas excessifs non plus, de plus, on peut trouver des choses vraiment extraordinaires, et il est toujours intéressant de juste regarder les vitrines.

Rouen streetA Rouen vous trouverez un grand nombre de cafés et de restaurants divers, comme la Normandie est justement connue pour sa cuisine et la haute qualité des produits alimentaires. Les spécialités régionales principales comprennent, tout d’abord, des fromages (Camembert, Neuchâtel, Pont-l’Evêque…), de délicieux produits laitiers (la crème fraîche, le beurre), des tartes aux pommes appétissantes, de frais fruits de mer, des boissons locales le cidre et le Calvados. Au fait, si vous voulez vous sentir un vrais français, achetez des produits non pas au supermarché, mais dans de petits magasins privés (des boulangeries, des épiceries, des boucheries ; au moins le pain – à la boulangerie !) ou aux marchés qui ont lieu au centre-ville le samedi et le dimanche matin, où le vendeur et le producteur sont d’habitude la même personne. Quant aux cuisines du monde, le choix est aussi très grand : je suis presque sûre que vous trouverez un café ou un restaurant avec la cuisine de votre pays (par exemple, j’ai trouvé un restaurant russe avec la vraie nourriture russe !).

On peut dire que Rouen possède tous les avantages d’une grande ville, mais en même temps, les déplacements ne prennent pas beaucoup de temps : toutes les attractions et tous les monuments principaux se trouvent à une petite distance de marche ou à quelques minutes de trajet en métro ou en bus. De plus, le coût de la vie est beaucoup plus bas que dans la capitale. Je pense que ce dernier fait sera particulièrement important pour les étudiants qui envisagent un assez long séjour en France.

D’ailleurs, ce n’est pas un secret que pour beaucoup de gens, la France – c’est d’abord Paris. Un avantage important de Rouen est le fait qu’un voyage à la capitale ne prend que 1 – 1.5 heures : de Rouen à Paris il y a de directs buses et trains de grande vitesse. En plus, on peut voyager facilement dans les autres pays : Rouen est situé à presque la même distance de Bruxelles et de Londres, et de l’aéroport de Beauvais qui est à mi-chemin entre Paris est Rouen il y a des vols low-cost dans beaucoup de pays d’Europe.

Finalement, Rouen est sans doute le point de départ idéal pour les voyages en Normandie, une des régions les plus jolies et pittoresques de la France. Je pense que ce n’est pas la peine d’énumérer tous les endroits qui méritent d’être vus – ils sont vraiment très nombreux. Voilà seulement quelques idées (à mon avis, ces destinations sont les plus intéressantes) :

  • Le Mont-Saint-Michel – une vraie merveille architecturale et naturelle ;
  • Honfleur – une des plus jolies petites villes de Normandie ;
  • Caen – la ville de Guillaume le Conquérant où se trouve un magnifique château ;
  • Etretat – l’endroit connu pour ces vues « de carte postale » des falaises que Claude Monet a immortalisées sur ses tableaux ;
  • Giverny – la maison de Claude Monet et les jardins pittoresques.

Je pense que si vous allez en France pour apprendre le français et vous avez rencontré le problème difficile du choix d’une bonne école, Rouen et la Normandie seront un argument important pour choisir « French in Normandy ». Pourtant, c’est clair que si votre but est avant tout les études, vous aurez besoin de plus de raisons. Alors…Etretat

Pourquoi «French in Normandy»?

Sur le site web de l’école et dans les brochures vous pouvez trouver beaucoup d’arguments pour choisir «French in Normandy». C’est pourquoi je n’écrirai peut-être rien de nouveau ici. Mais aujourd’hui, ayant passé 4 mois à l’école en tant qu’une stagiaire, voyant chaque jour la vie de l’école « de l’intérieur », parlant à mes collègues, je peux dire avec certitude que « French in Normandy » est, avant tout, une très haute qualité de l’enseignement de français et une équipe de formateurs professionnels et motivés.

Dans l’enseignement de langue, l’école utilise l’approche communicative visant à inciter les étudiants d’utiliser la langue, avant tout, pour la communication orale – pour parler autant que possible. De nombreuses activités extra-scolaires (des excursions, des sorties aux concerts, aux cafés…), ainsi que des ateliers après les cours qui sont gratuites pour les étudiants (le ciné-club, le club de lecture, le club du théâtre, etc.) et le logement en famille recommandé par l’école sont aussi destinés à atteindre cet objectif. Même pour la communication quotidienne à « French in Normandy » on utilise uniquement le français (l’anglais ou d’autres langues sont utilisées parfois exceptionnellement pour expliquer aux étudiants des modalités des démarches administratives).

Une haute qualité de l’enseignement de français à l’école est confirmée par le fait que « French in Normandy » est accréditée par le gouvernement français (ce qui facilite aussi l’obtention du visa pour les étudiants étrangers). De plus, l’école est gagnante de nombreux prix dans son secteur d’activité. Pendant 5 ans de suite, « French in Normandy » était reconnue la meilleure école de français par « Study Travel Magazine » (le seul magazine qui publie des classements des écoles de langue) et plusieurs fois – par le site Education (l’équivalent de Tripadvisor dans le domaine des séjours linguistiques) selon les opinions des étudiants.

french language franceJe peux aussi confirmer qu’une ambiance familiale chaleureuse et une attention personnelle à chaque étudiant ne sont pas seulement les mots des plaquettes publicitaires. Tout cela devient possible en grande partie grâce à une petite taille des classes (pas plus que 10 personnes par classe) et au fait que tous professeurs et les membres de l’équipe de l’école connaissent les notions de la psychologie et font tout leur possible pour que les étudiants se sentent à l’aise à l’école et après les cours. En effet, c’est clair que sans bonne humeur et pensée positive, une bonne communication et, par conséquent, le progrès dans l’apprentissage de langue est impossible.

A mon avis, les plus importants avantages de l’école sont les suivants :

  • La durée de chaque leçon est 60 minutes (pas 40, 45 ou 50 !) ;
  • Les cours commencent chaque lundi pour tous les niveaux et tous les types de programmes ;
  • A l’école on peut se préparer aux examens internationaux DELF/DALF et à l’entrée à l’université en France ;
  • « French in Normandy » offre à ses étudiants une large gamme d’options de logement : la famille d’accueil, la résidence étudiant, l’hôtel, l’auberge de jeunesse… ;
  • Un tour d’orientation de Rouen est organisé pour tous les nouveaux étudiants le premier jour de leurs cours ;
  • « French in Normandy » est ouverte toute l’année sauf 2 semaines des vacances de Noël, et les cours ne sont pas perdus pendant les jours fériés – ils sont rattrapés les jours suivants de la même semaine ;
  • L’école peut organiser pour vous un transfert d’un aéroport ou d’une gare à Paris ;
  • Lire et regarder des films en français peut vous aider à faire un progrès rapide dans l’apprentissage de la langue. L’école possède une petite bibliothèque avec des films, des livres et des bandes dessinées en français.

Qu’est-ce que je peux dire en conclusion ? Juste une chose.

Bienvenue à Rouen !

Et bienvenue à « French in Normandy » !

Rouen cathedral